Chiffres rassurants, rapport flippant : la méthode Générations Futures

Le Jeudi 6 avril 2017, l’association anti-pesticides Générations Futures, en guerre contre le glyphosate, dévoilait les résultats de sa dernière étude . Les échantillons d’urine de 30 individus ont été analysés à la recherche de la substance herbicide. Les chiffres sont tout à fait rassurants ; et pourtant, le rapport de Générations Futures fait peur. Encore une fois, dans la même veine que la campagne de Greenpeace Belgique contre le glyphosate (cf mon dernier article), on oublie toute contextualisation et balance des données et comparaisons inquiétantes mais pourtant dénuées de la moindre pertinence. Et le pire dans tout ça, c’est que des journalistes suivent aveuglément.

Deux leviers pour faire peur

Les résultats sont les suivants : on a trouvé du glyphosate dans tous les échantillons, avec une concentration moyenne de 1,25 μg/L, et une concentration maximale de 2,89 μg/L . On le verra, ces résultats sont très, très rassurants. Mais Générations Futures, qui veut nous faire signer une initiative citoyenne européenne pour l’interdiction du glyphosate, a pourtant deux leviers pour rendre tout ça flippant. (Je n’affirme pas que l’association utilise malhonnêtement ces leviers : il reste possible qu’elle ne se rende pas compte de l’absurdité de ces arguments.)

Le premier levier est bien évidemment de rappeler que le CIRC a classé la substance “cancérogène probable”. C’est répété quatre fois dans le rapport dès la deuxième phrase jusque dans la dernière , et répété trois fois dans le communiqué de presse et ce dès le chapô . Pourtant, le rapport ne nous parle que de consommateurs, exposés au glyphosate via l’alimentation. Or, je l’ai déjà expliqué, l’OMS (dont dépend le CIRC) a déjà tranché conjointement à la FAO : tout indique que le glyphosate n’est pas cancérogène par voie orale. Par conséquent, la répétition insistante de la classification du CIRC par Générations Futures est tout simplement hors sujet et trompeuse.

Second levier, et pas des moindres, la comparaison au seuil des 0,1 μg/L. On nous souligne que la concentration moyenne de glyphosate dans l’urine lui est 12,5 fois supérieure , que ce seuil est dépassé dans 29 cas sur 30 … Pertinence ? Aucune.

Là encore, ce seuil, j’en ai parlé dans le précédent article. Il n’est absolument pas, comme le prétend Générations Futures, la “concentration maximale admissible pour un pesticide dans l’eau” (désignation laissant entendre qu’une concentration plus élevée rendrait l’eau non-potable). Il est le seuil à partir duquel l’eau au robinet est déclassée en tant que “non-conforme NC1”, déclassement invitant à s’interroger sur les raisons d’une telle présence de pesticides, mais n’impliquant aucun risque sanitaire. D’ailleurs, il est un seuil unique pour tous les pesticides, et ne prend donc aucunement en compte la toxicité de chacun, et en particulier de la faible toxicité du glyphosate en comparaison des autres pesticides.

Mais surtout, l’urine n’est pas de l’eau potable ! Rappelons que l’urine est la voie par laquelle le corps se débarrasse des substances non-désirables ou en excès dans le sang. En d’autres termes : c’est un concentré de déchets. À quel moment peut-on croire qu’il puisse être pertinent de comparer les urines aux réglementations sur l’eau potable ? Compare-t-on les poubelles aux étals des marchés ?

Des résultats très rassurants

Et pourtant, Générations Futures aurait pu, avec un minimum d’efforts, comparer les chiffres à des données sanitaires et réglementaires. Comme le souligne l’ONG dans son rapport : “La recherche de glyphosate dans les urines permet […] de caractériser l’exposition humaine.” Il suffit de faire le calcul. Un adulte urine 1,5 à 2 L par jour . Si son urine contient 1,25 μg/L de glyphosate (moyenne trouvée par Générations Futures), il rejette ainsi par cette voie au plus 1,25×2 = 2,5 μg de glyphosate par jour. On considère aujourd’hui que l’absorption orale du glyphosate est d’environ 20% . C’est-à-dire qu’un cinquième seulement du glyphosate mangé passera dans l’organisme (le sang) puis sera filtré et finira dans les urines ; le reste finira dans les selles. (Selon les sources, on pourra trouver 23,5% ou 30% , estimation plus ancienne mentionnée par Générations Futures  ; mais 20% donnera de toute manière les pires résultats.) Notre individu moyen consomme donc au plus 2,5/20% = 12,5 μg de glyphosate par jour, ce qui rapporté à son poids donne : 12,5/50 = 0,25 μg/j/kg (en utilisant un poids faible de 50 kg, encore une fois pour assurer les pires résultats).

En somme, avec les données de Générations Futures, on trouve une consommation moyenne quotidienne de glyphosate, ramenée au poids de l’individu, d’au plus 0,25 μg/j/kg. Dans le pire cas trouvé par l’ONG, les mêmes calculs donnent 0,58 μg/j/kg. Ces résultats sont à comparer à une dose journalière admissible (DJA) pour le glyphosate de 0,5 mg/j/kg (précédemment estimée à 0,3 mg/j/kg) . On est au pire à 0,2% de la DJA, et c’est avec ça que Générations Futures fait peur ?! C’est tout simplement ridicule.

C’en est d’autant plus ridicule que Générations Futures mentionne la possibilité de faire ce calcul, ainsi que les données nécessaires. C’en est d’autant plus ridicule que si l’on cherche “glyphosate urine” sur le Google (.com) ou sur Google Scholar, on tombe sur un article scientifique expliquant comment traiter les données urinaires sur le glyphosate, développant ce calcul, et expliquant que des résultats similaires à ceux dont on parle indiquent une absence de risque sanitaire . C’en est d’autant plus ridicule que l’ONG remarque avoir des résultats comparables à ceux de l’étude allemande UNIRALE qui portait sur 2009 échantillons, et le BfR avait déjà remarqué que ces résultats indiquaient une consommation de glyphosate inférieure à un centième de la DJA .

Journalisme perroquet

Le pire dans cette affaire n’est probablement pas que l’ONG produise un rapport si négatif à partir de données si positives, mais que les médias journalistiques se fassent si aveuglément l’écho de leur propos. Générations Futures a un objectif, et on le sait : c’est une association explicitement anti-pesticide, visant à faire interdire le glyphosate, et cherchant ici à faire signer une initiative citoyenne européenne en ce sens. Générations Futures défend une position fixée a priori, et a pour objectif d’influencer en ce sens l’opinion publique et politique via notamment des actions directes auprès des médias et des individus politiques. Enfin, ici, l’association est ostensiblement à la recherche d’un énième buzz, d’où l’implication de personnalités n’ayant d’autre intérêt que de favoriser la médiatisation de cette affaire. Qu’elle agisse certainement par conviction personnelle et non par intérêt économique n’empêche pas que cette conviction soit potentiellement biaisée.

Tout cela devrait pousser n’importe quel-le journaliste un minimum sérieux-se à prendre les propos de l’ONG avec des pincettes, et à en vérifier la pertinence. Le Monde , L’Obs , Le Point , LCI , France Télévision , La Dépêche , France Soir , Femme Actuelle … Tous se font les échos dociles de Générations Futures, reprenant les arguments de l’ONG sans remise en cause. On nous rappelle que le CIRC, voire “l’OMS”, a classé le glyphosate “cancérogène probable” , et personne ne semble avoir connaissance des conclusions de l’OMS/FAO quant à la cancérogénicité par voie orale. Au plus, on mentionne en opposition la position de l’EFSA et/ou l’ECHA . Pire, on reprend la comparaison au seuil de 0,1 μg/L, prétendument “taux maximal admissible pour un pesticide dans l’eau” , sans jamais s’interroger sur ce qu’est réellement ce chiffre ni même sur la pertinence de comparer l’urine à l’eau potable. Certain-e-s journalistes y vont même de leurs propres mots, commettant une erreur d’autant plus grosse : au Monde on parle de “normes autorisées dans l’eau potable” , à France Télévision on parle de “[taux] tolérés en pesticide dans l’eau du robinet” . À aucun moment, on n’approfondit ce que représentent vraiment ces quantités trouvées. Au contraire, pour LCI, “le constat est pour le moins préoccupant”  ; pour France Soir c’est une “étude alarmante”. . On titre à coup de “taux hors normes” chez Le Monde , “grande quantité” chez Le Point , “quantités importante” chez France Télévision  ; et chez Le Monde, France Soir et Femme Actuelle, pour plus de buzz on attrape joyeusement la perche tendue par Générations Futures en mentionnant les “personnalités” en titre .

Ces sujets sont des sujets graves, et il serait temps que les journalistes qui les traitent fassent le travail pleinement. Il n’est pas normal que des journaux répètent sans aucune remise en cause les propos d’ONG emplies de convictions, surtout quand ces mêmes organes de presse sont explicitement plus critiques quant aux conclusions d’agences gouvernementales et européennes sur les mêmes sujets. Il n’est pas normal que le grand public se voit servir des argumentaires si absurdes dans les médias, alors qu’il n’a pas nécessairement lui-même la capacité de juger de leur bien-fondé. Il n’est pas normal que des journaux propagent ainsi les peurs les plus injustifiées, affectant par ailleurs fortement les processus démocratique en désinformant les citoyens. Enfin, il n’est pas normal de voir des journalistes si convaincu-e-s et peu à cheval sur la vérification des propos, qu’iels ajoutent une couche d’erreurs personnelles sur les inepties qu’iels colportent.


Ajout du 15 mai 2017 : J’ai été interviewé, ainsi que François Veillerette, directeur de Générations Futures, pour l’émission CQFD de la RTS. L’extrait en question est disponible ici.


Sur le sujet…
Sources
[1] “Quelle exposition des français au glyphosate (herbicide le plus vendu au monde) ?”, communiqué de Génération Futures, 06/04/2017
[2] “Quelle exposition des français au glyphosate (herbicide le plus vendu au monde) ?”, rapport de Génération Futures, 06/04/2017
[3] “A critical review of glyphosate findings in human urine samples and comparison with the exposure of operators and consumers”, Lars Niemann et al., Journal für Verbraucherschutz und Lebensmittelsicherheit, 2015@@@ https://link.springer.com/article/10.1007/s00003-014-0927-3
[4] “Conclusion on the peer review of the pesticide risk assessment of the active substance glyphosate”, EFSA, 2015
[5] “New toxicological reference values for glyphosate”, European Commission
[6] “Toxicokinetics of glyphosate and its metabolite aminomethyl phosphonic acid in rats”, Anadón et al., Toxicology Letters 2009
[7] Pesticides residues in food – 2004, Joint FAO/WHO Meeting on Pesticide Residues
[8] “Glyphosate in the urine: even for children, the detected values are within the expected range, without any adverse health effects”, BfR, 11/2016
[9] “Des taux hors normes de glyphosate dans les urines de personnalités”, Le Monde, Fanny Guiné, 06/04/2017
[10] “Glyphosate : tous contaminés ?”, L’Obs, 06/04/2017
[11] “Du glyphosate détecté en grande quantité dans l’urine de 30 personnes testées”, Le Point, 06/04/2017
[12] “Glyphosate : des résidus retrouvés dans les urines de 30 cobayes”, LCI, 06/04/2017
[13] “Du glyphosate retrouvé en quantité importante dans les urines de 30 cobayes par Générations Futures”, France Télévision, 06/04/2017
[14] “Des résidus de pesticides dans les urines des Français”, La Dépêche, 07/04/2017
[15] “Du glyphosate, composant du RoundUp, retrouvé dans les urines de personnalités françaises”, France Soir, 06/04/2017
[16] “Pesticides : des résidus de glyphosate dans les urines de 30 personnalités”, Femme Actuelle, Samantha Barreto, 06/04/2017

12 pensées sur “Chiffres rassurants, rapport flippant : la méthode Générations Futures”

  1. J’adore la conclusion ! Beau travail.
    La dangerosité du glyphosate reste donc un mystère , celle de monsanto l’est un peu moins à mes yeux mais c’est un autre débat justement.

    1. Pour à quel point la dangerosité du glyphosate serait un mystère, je vous invite tout de même à lire ou relire le précédent article pour en juger. Le glyphosate est un des herbicides les moins toxiques et écotoxiques. Quant à la cancérogénicité probable qui concernerait les utilisateurs (non les consommateurs), les preuves à son égard restent limitées (des dires du CIRC lui-même) et elle serait certainement légère si elle était avérée.

      Pour ce qui est de Monsanto, faites attentions. Beaucoup de mythes sont très, très répandus à son sujet. Tout n’est pas roses, mais on est souvent à mille lieues de ce que l’on entend dire.

  2. Excellent, merci beaucoup.
    Ras le bol de ces associations qui passent leur temps à faire peur. Certes il peut y avoir des problèmes et y faut être vigilant (à une certaine époque le DDT était un produit miracle) mais cette vigilance doit être objective et validée selon des critères scientifiques rigoureux.
    Mon domaine est plutôt celui des ondes électromagnétiques et là aussi que d’absurdités (compteur LINKY 😉 ).
    On pourrait finir par ce demander s’il ne faudrait pas des sanctions pour faute professionnelle envers certains journalistes (je reste contre 🙂 ).

    1. Merci de vos compliments, ainsi que de votre aide pour améliorer l’article.

      Il ne s’agit néanmoins pas d’une typo : j’ai fait le choix d’employer le langage dit “inclusif”. Ce dernier n’emploie pas le masculin comme genre neutre pour les individus dans des cadres généraux (comme “les journalistes”), mais insiste plus explicitement sur le fait que sont désignés des femmes et des hommes. Le but est de lutter contre la perception d’un monde souvent “mâle par défaut”, perception notamment susceptible d’éloigner les femmes de certaines professions, comportements, etc… (On pourrait arguer que le masculin comme genre neutre n’a certainement aucun impact sociétal, mais cela me semble incertain et force est de constater que l’on tend bel et bien à associer un certain genre à certaines professions. On parle par exemple plus souvent des “infirmières”.)

      C’est un choix activiste (action féministe) discutable : l’impact recherché est incertain, et il sacrifie en partie la puissance rhétorique de la fin de l’article (puisque ce langage tend à perturber). C’est toutefois le choix que je fais, jugeant importante la cause qu’il veut servir, et n’étant de surcroît pas franchement à la recherche d’une rhétorique forte qui manipulerait le lecteur par la forme plutôt que le convaincrait par le fond.

  3. Indépendamment de la toxicité (avérée ou non) du produit, le fait que tout le monde en ingurgite n’est-il pas une information en soi?

    1. Si. Mais une information attendue, pas forcément utile, et surtout traitée n’importe comment ce qui lui permet de faire peur. Toute information transmise dans les grands médias nécessite contextualisation et mise en perspective : on doit expliquer ce que l’information implique, si elle est grave, rassurante, intrigante, inquiétante, … Communiquée au grand public, ce dernier doit être capable de saisir les implications de l’information, sans quoi on risque d’attiser des peurs infondées, faire jouer des biais irrationnels… et in fine affecter la perception des réalités et les processus démocratiques.

      Là, la mise en perspective est faite, mais n’importe comment, à l’opposé de ce qu’il conviendrait de faire. Elle devrait être faite (pas juste fournir l’information brute), et proprement.

  4. Clair, net et précis. ..
    Très certainement , un coup d épée dans l eau considérant le boulevard que les médias laissent à ce genre d information aussi idéologique que biaisée.
    Je ne désespère pourtant pas de voir un jour les faits ramener les opinions à leur juste place…
    Merci pour ce beau combat

  5. Voici l’exemple type de la littérature activiste. On prend une étude produite par une organisation non scientifique aux conclusions erronées pour donner le sentiment que les ONG écologistes sont dans l’erreur, que la présence de pesticides dans l’organisme est normale est sans problème sanitaire puisque les doses sont inférieure à la DJA. On ne manquera pas de rappeler que que l’OMS à revus ça copie et ne classe plus le glyphosate comme cancérigène probable.
    La problématique des effets sanitaires d’un produit ne se limite pas aux effets génotoxiques ou aux effets biologiques sur les organes. La formulation du produit joue également un rôle, de même que les effets indirects ne sont peu évalués. Par ailleurs, les études toxicologiques qui permettent l’établissement de normes est évaluée par des études à court terme.
    Un nombre croissante d’articles scientifiques montrent que le glyphosate a un effet délétère sur les bonnes bactéries gastro-intestinales et favorise les mauvaises bactéries. Le glyphosate à par conséquent un effet potentiel sur l’émergence de maladies typiquement occidentale qui ne peut être ignoré et qui sera certainement étudié sur le plan épidémiologique ces prochaines années.

    Krüger M, Shehata AA, Schrödl W, Rodloff A. Glyphosate suppresses the antagonistic effect of Enterococcus spp. on Clostridium botulinum. Anaerobe 2013;20:74–78.
    Shehata AA, Schrodl W, Aldin AA, Hafez HM, Kruger M. L’effet du glyphosate sur les agents pathogènes potentiels et les membres bénéfiques du microbiota de volaille in vitro. Curr Microbiol 2012. doi: 10.1007 / s00284-012-0277-2.

    1. Et voici l’exemple type d’attaques en réponse qui reposent avant tout sur un travestissement de mes propos.

      On m’accuse là de me focaliser sur l’étude de Générations Futures “pour donner le sentiment que les ONG écologistes sont dans l’erreur”. Or ce n’est pas mon propos. Mon propos est que Générations Futures fait ici peur avec un raisonnement et une présentation de résultats invalides. Mon propos est que dans cette campagne, les arguments de cette ONG (comme ceux de Greenpeace avant elle), ne sont pas rationnels ou factuels. Or il est impératif de ne pas laisser des ONG manipuler l’opinion avec du vent, mais d’au contraire raisonner sur les faits.

      À aucun moment je n’affirme que le glyphosate serait sans impact. Tout au plus, dans mon précédent article, je remarque qu’il apparaît comme un des pesticides les moins problématiques, même utilisé dans les quantités actuelles. Je n’affirme pas non plus qu’il serait impossible que l’impact du glyphosate puisse être sous-estimé et doive être réévalué au fur et à mesure que de nouvelles données apparaissent. Néanmoins, il n’en reste pas moins que tout cela doit être jugé sur la base de faits pertinents, et ce n’est malheureusement pas ce que mettent en avant ces ONG dans leur principaux argumentaires sur le sujet. Peut-être des DJA doivent-elles être recalculées, et des normes ou réglementations remises sur le tapis ; mais comment le faire proprement si tout ce que l’on agite sont des monceaux de n’importe quoi ? Comment savoir si l’on a raison si l’on ne raisonne pas sur quelque chose fiable ? Ce qu’il faut est un débat posé, rationnel et factuel, et non pas fallacieux et fondé sur la peur et des raccourcis.

      Vous dites par exemple que la problématique va plus loin que ce dont je discute dans mes articles. Peut-être, mais je discute des arguments des deux ONG dans les deux campagnes que j’ai traitées. Et justement, s’il y a des arguments pertinents ailleurs, doit-on laisser ces ONG continuer à faire campagne avec des arguments maintes fois démontés ? Car c’est à double tranchant : en plus de faire peur indûment pour de mauvaises raisons, ces ONG nous informent peu des éléments nouveaux pertinents. À ce sujet, vous fournissez d’ailleurs un merveilleux exemple : l’impact sur la flore intestinale (et plus précisément sur la prolifération des bactéries Clostridium). J’ai beau avoir échangé avec énormément de militants contre le Roundup et autres, je n’en avais jamais entendu parlé avant la semaine dernière !

      D’ailleurs, maintenant que j’ai clarifié mon propos, et souligné que ce que je critique dans ces campagnes militantes peut non seulement mener à des peurs indues mais aussi desservir leurs causes si elles s’avèrent fondée (en en camouflant les preuves), parlons un peu de cette histoire d’impact du glyphosate sur les Clostridium. Doit-on tout arrêter et prendre des mesures d’urgence ? De ce que j’en ai vu, je ne crois pas non. En revanche il est impératif d’approfondir la question. La découverte de ce potentiel problème est relativement récente, avec des études in vitro de 2012 à 2014. Il ne serait pas surprenant de voir arriver des études in vivo prochainement. En tout cas il faut creuser.

      Pourquoi n’est-ce pour l’heure pas si inquiétant ? Le problème dont il est question va comme suit : le glyphosate impacte les bactéries gastro-intestinales, et en particulier les Enterococcus qui participent à lutter contre le développement des Clostridium, qui elles posent un souci sanitaire. Le glyphosate inhibe les Enterococcus à des concentrations plus faibles que celles lui permettant d’inhiber les Clostridium. Ainsi, avec une concentration de glyphosate assez élevée (mais pas trop), les Enterococcus sont inhibées et les Clostridium prolifèrent. Une étude de cas semble indiquer que ce mécanisme s’est effectivement produit chez une patiente ayant tenté de se suicider en avalant du glyphosate. Mais on est là sur une quantité conséquente de glyphosate. Y a-t-il un danger dans le cadre d’une exposition alimentaire normale ? Les MIC (Minimal Inhibitory Concentration) trouvées in vitro pour l’impact du glyphosate sur Enterococcus faecium sont de ≤ 0,1 mg/mL selon l’article que vous fournissez (Krüger et al. 2013), 0,15 mg/mL selon Shehata et al. 2012, 0,3 mg/mL selon Shehata et al. 2013. Ce n’est pas très inquiétant compte tenu des expositions calculées dans le présent article. Il est aussi intéressant de noter que Shehata et al. 2013 remarque que la présence d’acide humique permet de neutraliser grandement l’impact biocide du glyphosate sur Enterococcus faecium, pouvant faire augmenter la MIC jusqu’à 2,4 mg/mL avec le bon acide humique. Une sustentation en acide humique est donc proposé comme solution pour éviter le problème discuté. On peut aussi se demander si les MIC précédemment fournies sont si basses in vivo, compte tenu de tout ce qui est aussi présent. Encore une fois donc, clarifier avec des données in vivo serait une bonne chose.

      (Pour votre seconde source, c’est un rapport de 139 pages ne parlant pas de glyphosate. Il est hors sujet.)

  6. De la « posture » sceptique, ou l’art de répondre de manière dépassionnée, factuelle (et positive, tout l’enjeu didactique est ici) au contradicteur. De ce que je connais de la littérature scientifique sur le net, la lecture des commentaires est souvent tout aussi féconde que celle de l’article de base. Bravo donc pour votre article et votre dernière réponse, très « sceptique ».

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *